Lichtbogen

by Kaija Saariaho

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Kaija Saariaho

Lichtbogen

Music Finland

Description

The name Lichtbogen stems from Northern Lights which I saw in the Arctic sky when starting to work with this piece. When looking at the movements of these immense, silent lights, which run over the black sky, first ideas concerning the form and language for the piece started to move in my mind. Which is the dependence — and does it exist at all? — between this phenomenon of nature and my piece, I don’t know.

In Lichtbogen I work for the first time with computer in the context of purely instrumental music. Harmony and rhythm, especially, were worked out with two different tools in Ircam. For harmony I worked with the CRIME system developed by Claude Malherbe and Gérard Assayag: the harmonic material is created by analysing short transitions played with a violoncello, starting from artificial harmonic sound and ending in complex, ‘multiphonic’ sounds. The analyses have been made by selecting many small windows in the different parts of the sound. From the results of the analyses I have reconstructed the transitions and made harmonic processes, which are often combined with the original playing manners of the analysed sound, so that harmony and timbral thinking stern from the same source. For the rhythm I use a network of programs which I have realised with Xavier Rodet in the FORMES environment. These programs allow one to construct interpolations and transitions for different musical parameters. The rhythmic interpolations here are created between different patterns by using circular lists, in which every time when repeated, values have changed, and thus modified the general character of the pattern. The calculated results have then been transcribed to musical notation with approximations which allow them to be playable.

Lichtbogen is a commission of the French Ministry of Culture and is dedicated to Paul Méfano.

© Kaija Saariaho, 1987

(for the UK premiere in London, May 13, 1987)

Sävellyksen nimi Lichtbogen (Valokaaria) on muisto revontulista, jotka näin pohjoisella taivaalla joulukuussa 1984: katsellessani hiljaisessa yössä värähtelevien hauraantuntuisten valojen valtaamaa taivasta alkoi musiikki muotoutua mielessäni.

Käytän tässä teoksessa tietokonetta ensi kertaa työvälineenä puhtaan instrumentaalimusiikin yhteydessä. Erityisesti harmonian ja rytmin työstämiseen on käytetty tietokoneen avulla luotua materiaalia. Harmonian pohjana ovat analyysit sellon huiluäänistä, jotka on särjetty vähittäisesti hälyksi jousen painetta lisäämällä ja sen paikkaa muuttamalla.

Rytmimateriaali on luotu omalla ohjelmaverkostollani, joka sallii erilaisten transitioiden tuottamisen musiikin eri parametreille. Kaikki tietokonetyö on tehty Ircamissa.

© Kaija Saariaho, 1987

El título de Lichtbogen (Arcos de luz) se refiere a las auroras boreales que vi en el cielo ártico al empezar a trabajar en esta pieza. Las primeras ideas sobre la forma y el lenguaje de esta obra comenzaron a moverse en mi mente mientras contemplaba los movimientos de estas luces silenciosas e inmensas que recorrían el firmamento negro. Desconozco sin embargo cuál puede ser la relación –suponiendo que exista– entre este fenómeno de la naturaleza y mi pieza.

En Lichtbogen trabajo por primera vez con el ordenador en el contexto de la musica puramente instrumental. La armonía y el ritmo han sido calculados utilizando herramientas del Ircam. El material armónico está elaborado con el sistema CRIME, desarrollado por Claude Malherbe y Gérard Assayag, y se basa en el análisis de diversas y breves transiciones interpretadas por un violonchelo, partiendo de un armónico artificial para llegar a sonidos complejos, ‘multifónicos’. Los análisis están hechos seleccionando numerosas ‘ventanas’ en las diferentes partes del sonido y, a partir de ellas, he reconstruido las transiciones y he elaborado los procesos armónicos que, a su vez, se combinan frecuentemente con las formas de interpretación originales del material analizado, con lo que la ideación armónico y el pensamiento timbrico acaban teniendo una fuente común.

En cuanto al ritmo, he utilizado una red de programas que desarrollé junto con Xavier Rodet en el entorno FORMES, programas que permiten construir interpolaciones y transiciones de diferentes parámetros musicales. En esta ocasión se crean interpolaciones entre diferentes parámetros musicales mediante listas circulares en las que los valores cambian con cada repetición y modifican así el carácter general del modelo. Tras el cálculo, los resultados han sido transcritos a notación musical realizando las aproximaciones necesarias que les permiten ser ejecutables.

Lichtbogen, escrita para flauta, piano, arpa, percusión, quinteto de cuerda y electrónica, es el resultado de un encargo del Ministerio de Cultura de Francia y está dedicado a Paul Méfano.”

© Kaija Saariaho

(Internacional de Musica Contemporanea, Spain, September 1993)

En commençant à composer Lichtbogen, Kaija Saariaho visitait la Laponie où elle aimait à contempler les aurores boréales et « les mouvements de ces immenses, silencieuses lumières qui traversaient le ciel noir ». Cette sensation lui inspira le titre (« Arches de lumière ») d'une pièce dont l'harmonie est fondée sur l'analyse informatique des sons de violoncelle à l'Ircam.

© Risto Nieminen, 1994

© Ircam - Centre Georges-Pompidou, 1994

(From Kaija Saariaho, Ircam 1995)


Instrumentation

fl, hp, pno, 2vln, vla, vlc, cb, perc, live electr [fl+pic+afl.]


Category

Chamber Works


Premiere

Ensemble 2e2m, cond. Georges-Elie Octors, Paris, May 13, 1986.


Commisioned by / dedications

Commissioned by the French Ministry of Culture.


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