Kraft

by Magnus Lindberg

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Magnus Lindberg

Kraft

Music Finland

Description

Kraft - a study of rhythmic interpolations, previously developed in pieces like Sculpture II, Ground, or Zona - marks the beginning of Lindberg's use of the computer as a tool to assist composition. Of the two years spent composing this massive work, he spent one of them designing the computer environment which he later used to calculate the complex rhythmic and harmonic transformations. Kraft was written in Paris (1983), in Berlin (1984) and in Helsinki (1985).

The group of soloists represents the keystone of the orchestra, the catalyst for action and the summit of the iceberg formed by a huge mass of sound material. As well as their primary instruments, all the members of the group play several - mainly metallic - percussion instruments collected in a scrapyard. The music is spatialised using a loudspeaker system, as well as the physical movements of the soloists, including the conductor, during the performance. In its entirety, Kraft is divided into two large movements, followed by a relatively long coda.

A powerful and original piece, Kraft soon came to be seen as Lindberg's key work. After its first performance at the 1985 Helsinki Festival, where it was appreciated by the general public, it was awarded a prize by the Unesco Rostrum of Composers in 1986. It also received the Nordic Council prize in 1988, while its recorded version, produced in Stockholm and distributed by Finlandia Records, was awarded the Koussevitszky prize in 1988.

© Risto Nieminen, 1993

translated by © Nick Le Quesne

© Ircam - Centre Georges-Pompidou, 1993

(From Magnus Lindberg, Helsinki 1996)

Etude sur des interpolations rythmiques, développées auparavant dans des ceuvres comme Sculpture II, Ground ou Zona, Kraft marque le début de l'utilisation par Lindberg de l'ordinateur comme outil de composition assistée. Il passa un an, sur les deux années que dura la composition de cette oeuvre massive, à concevoir l'environnement informatique qui devait lui servir ensuite à calculer les proportions et les transformations rythmiques et harmoniques complexes. Kraft a été écrit à Paris (1983), à Berlin (1984) et à Helsinki (1985).

L'ensemble des solistes constitue la clef de voûte de l'orchestre, le catalyseur de l'action et le sommet de l'iceberg formé par l'énorme masse sonore. Tous les membres de l'ensemble jouent, en plus de leurs instruments premiers, de nombreux instruments de percussion, surtout métalliques, collectés chez un ferrailleur. La musique est spatialisée dans l'espace par un système de haut-parleurs et par les déplacements des solistes, y compris du chef d'orchestre, pendant l'exécution. Dans sa globalité, Kraft se divise en deux grands mouvements, suivis d'une coda relativement longue.

Pièce très forte et originale, Kraft apparut vite comme l'oeuvre phare de Lindberg. Après la première, remarquée par le grand public, au festival d'Helsinki en 1985, elle devint lauréate de la Tribune des compositeurs à l'Unesco en 1986. Elle reçut également le prix du Conseil nordique en 1986, et l'enregistrement, effectué à Stockholm et publié par Finlandia Records, fut primé par le prix Koussevitsky en 1988.

© Risto Nieminen, 1993

© Ircam - Centre Georges-Pompidou, 1993

(From Magnus Lindberg, Ircam 1993)


Instrumentation

5444 4441 04 2, pno+cel, asax, str min:14-12-10-8 6 [4fl+4pic, afl, 4tr in C, ehn, cl+pcl, bcl, cfag]


Category

Works for Orchestra or Large Ensemble


Prizes

Nordic Council Music Prize 1988


Premiere

Radio Symphony Orchestra and Toimii Ensemble, cond. Esa-Pekka Salonen, Helsinki, September 4, 1985.


Commisioned by / dedications

Commissioned by the Helsinki Festival. Winner of the International Rostrum of Composers 1986.



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