Symphony No. 8 Op. 81 "Autumnal Fragments"

by Aulis Sallinen

Automnal fragments

Empty sheet

Aulis Sallinen

Symphony No. 8 Op. 81 "Autumnal Fragments"

Novello

Description

The Eighth Symphony, composed mainly in 2001, was completed in October that year.

I have sought to combine two contrasting elements in this work: one that is fragmentary and sketchy, and one that maintains a symphonic discipline and coherence.

Whenever I have had the chance, I have always enjoyed being in an artist's studio, looking at sketches. The fascination of a sketch lies in the fact it conveys a strong, quickly realised inspiration and vision, at the same time leaving scope for many possible alterations and developments. All paths to completion are open, no possibilities have been excluded, and so the sketch is the foundation of a multi-faceted whole.

In one passage I have quoted the 'Theme of the Dead' from my opera Kullervo, and it finally emerges as a five-part canon. The 'Bell Theme' of the finale is a salute to the Concertgebouw Orchestra who commissioned this work. The theme is built up from certain notes from the name of the Orchestra and its home city:

ConCErtGEBouw

AmstErDAm.

The title Autumnal Fragments refers not only to the age of the composer but also the tragic events of September 11. That is why the finale turned out to be different from my original design.

October 2001

© Aulis Sallinen

Kahdeksas sinfonia on sävelletty pääosin vuoden 2001 aikana ja se valmistui saman vuoden lokakuussa.

Olen pyrkinyt yhdistämään teoksessa kaksi toisilleen vastakohtaista elementtiä, nimittäin fragmentaarisuuden, luonnosmaisuuden sekä sinfonisen kurin ja jäntevyyden.

Olen aina tilaisuuden saatuani viihtynyt taiteilijan ateljeessa luonnoksien parissa. Taiteellisen luonnoksen viehätysvoima piilee siinä, että se usein ilmentää voimakasta, nopeasti toteutuvaa inspiraatiota ja näkemystä ja samalla on avoin kaikelle mahdolliselle muutokselle ja kehittämiselle. Kaikki tiet ovat avoinna, mitään mahdollisuutta ei ole suljettu pois ja näin luonnos vastaa itse monimuotoisen elämän perustaa.

Yhdessä teoksen jaksossa olen käyttänyt Kullervo-oopperani ”kuolleiden teemaa” ja se esiintyy lopulta viisinkertaisena kaanonina. Sinfonian loppuosan ”kelloaihe” muistuttaa teoksen tilaajasta, Concertgebouw-orkesterista. Aihe on rakennettu hyödyntämällä orkesterin nimen ja kotipaikan tarjoamia sävelten nimiä:

ConCErtGEBouw

AmstErDAm.

Autumnal Fragments viittaa paitsi säveltäjänsä ikäkauteen myös traagisiin tapahtumiin syyskuun 11. päivänä, aikana jolloin kirjoitin sinfonian loppuosaa. Sen johdosta teos päättyy eri tavalla kuin miksi se alun perin oli suunniteltu.

© Aulis Sallinen (lokakuu 2001)

Åttonde symfonin komponerades huvudsakligen under 2001 och den blev färdig i oktober samma år.

Jag har här försökt kombinera två sinsemellan motsatta element, nämligen det fragmentariska, det skissartade samt symfonisk disciplin och spänst. Då jag fått tillfälle därtill har jag alltid trivts bland skisser i konstnärsateljeer. Charmen med en konstnärlig skiss är att den ofta ger uttryck för en stark och snabbt förverkligad inspiration och en vision medan den samtidigt är öppen för all möjlig förändring och utveckling. Alla vägar står öppna, inga möjligheter har uteslutits och därmed utgör skissen en motsvarighet till själva grunden för ett mångskiftande liv.

I ett avsnitt i symfonin har jag använt mig av "de dödas tema" ur min opera Kullervo. Detta tema framträder sedan till sist i form av en femfaldig kanon. "Klockmotivet" i symfonins sista sats är en påminnelse om verkets beställare, Concertgebouw-orkestern. Motivet är uppbyggt utgående från toner som finns i orkesterns och hemortens namn:

ConCErtGEBouw

AmstErDAm.

Autumnal fragments hänvisar inte bara till tonsättarens ålder utan också till de tragiska händelser som utspelade sig den 11 september, då jag komponerade symfonins sista sats. Det är anledningen till att verket slutar på ett sätt som avviker från det som jag planerat.

© Aulis Sallinen (oktober 2001)

(övers. © Jan Granberg, RSO)


Instrumentation

4343 4331 14, hp, pno, str [2 pic, 1 bcl, 1 cbsn]


Opus no.

op. 81


Premiere

Concertgebouw Orchestra, cond. Paavo Järvi, Amsterdam, April 16, 2004.


Commisioned by / dedications

Commissioned by the Concertgebouw Orchestra.


+ Add information

No sheet music available from Music Finland.