Pirun keuhkot

by Olli Virtaperko

The Devil's Lungs for accordion

Empty sheet

Olli Virtaperko

Pirun keuhkot

Music Finland

Description

"Pirun keuhkot" (The Devil's Lungs) was inspired by the fact that up until very recent times accordion as an instrument used to be considered "promiscuous" in religious, god-fearing Finland. With its strong connections to secular folk and dance music, accordion presented without any questions a dangerous weapon for "The Devil". The instrument carried unsuitable and seductive charisma with itself; in fact, certain parishes don't allow accordion to be played in a church even today.

However, for a secular, preset day composer accordion is just an instrument – a very interesting one with lots of fascinating musical and technical possibilities – but still, it's just a mechanical apparatus controlled by a man. I was amused (and amazed) by the idea that for someone accordion could have held that much power that it was raised in a position of "a demonic tool". Thus, I fantasied a piece, where this "musical Devil" really speaks out through the bellows of an accordion.

That's what "Pirun keuhkot" is about. It is a shameless virtuoso piece, composed to bring some joy to this apathetic and distressing Lutheran world. It is a piece of music that exists purely for entertaining, stimulating and seductive purposes.

© Olli Virtaperko, August 2007

Jumalaa pelänneessä, menneiden aikojen evankelis-luterilaisessa Suomessa vainottiin ja vahdattiin yhtä soitinta ylitse muiden – harmonikkaa. Sen ilmoille saattava maallinen musiikki, tanssiminen ja alkoholin nautinta muodostivat agraari-Suomessa tehokkaan sukupuolikuria löyhentävän yhdistelmän, joka eittämättä houkutteli esiin "sopimatonta" käytöstä erilaisissa vapaa-ajan hauskutuksissa. Saatanan toimien välikappaleena harmonikka soittimena oli siis tavallaan suoraan syypää koko joukkoon erilaisia ja eri asteisia syntejä. Juuri tästä juontaa juurensa soittimen perinteinen lisänimi "pirunkeuhkot".

Edellä esitetty pohdinta harmonikan historiallisesta roolista tarjosi lähtökohdan vuonna 2005 säveltämälleni kappaleelle "Pirun keuhkot". Se on häpeilemätön virtuoosikappale ja kunnianosoitus harmonikalle, tuolle jalolle soittimelle, jota aikojen saatossa on säälimättömästi jahdattu, paneteltu, haukuttu – ja pelätty.

Synnillisyyden parissa liikutaan myös rauhallisessa ja sisäänpäin kääntyneessä kappaleessa "Försoning?", jonka vuonna 2006 sävelsin preludiksi "Pirun keuhkoille". Tein kappaleen historioitsija Teemu Keskisarjan tohtorikaronkkaan, jossa juhlistettiin hänen eläimiinsekaantumista 1700-luvun Suomessa käsittelevän väitöskirjansa hyväksymistä. Elämiinsekaantuminen – vakavista vakavin kuolemansynti – oli Suomessa eräs yleisimmistä kuolemantuomioon johtaneista rikoksista 1600- ja 1700-luvuilla. Kun epäiltyä eläimiinsekaantumista alettiin tutkia, oli rutiinitoimenpiteenä teurastaa sekaantumisen kohteena ollut lammas, vuohi tai tamma – riippumatta varsinaisen tutkinnan lopputuloksesta. Ajatuksena oli, että hyötyeläin oli joka tapauksessa "mennyt pilalle" mahdollisen sekaantumisen johdista, ja tästä syystä tuhansia eläimiä teurastettiin ja poltettiin. "Försoning?" (suomeksi sovitus) on surumielinen elegia noiden viattomina lahdattujen sieluttomien luontokappaleiden muistolle.

"Pirun keuhkot" ja "Försoning?" viittaavat musiikillaan maamme historiaan ja syntien ja seksualisuuden maailmaan. Ja mikä olisikaan näille kappaleille parempi esitystila kuin kirkko – paikka, jossa syntejä käsitellään, tuomitaan ja puhdistaudutaan?

© Olli Virtaperko, tammikuu 2008


Instrumentation

acc


Category

Works for Solo Instrument


Premiere

Veli Kujala, Härnösand (Sweden), October 24, 2005.


Commisioned by / dedications

Dedicated to Veli Kujala, "Paganini of accordion".


PDF for promotional use

 Download


+ Add information

Score


17 pages
A4-portrait

8.80 € 8.00 € excl. vat