Arena 2

by Magnus Lindberg

chamber orchestra version of Arena

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Magnus Lindberg

Arena 2

Music Finland

Description

Arena was commissioned by the first International Sibelius Conductors Competition (1995) and was premiered on 30 June 1995 at Porvoo (Finland) by the Avanti! Chamber Orchestra conducted by Sakari Oramo. In 1996 Magnus Lindberg made a revised version for sixteen instruments from the original score for symphony orchestra - baptised, Arena 2. [...]

Commissioned by the first Sibelius Conductor's Competition held in Helsinki in May 1995, as an obligatory piece to be rehearsed by all the competitors, Arena was performed in its totality at the annual Avanti! Chamber Orchestra's festival in Porvoo (Finland).

Thematic thinking has never been a main feature in Lindberg's music, but here horizontal lines (one would not yet dare to call them melodies) gain some independence , for example in ornamental figures and in the intense cello solo around the middle of the piece. Another new element - which was already used to some extent at the warmly hovering ending of Aura - is the almost romantic sound world and the suspension of the harmonies in the final climax, which can make one think of Mahler and Berg, or Lindberg's grand predecessor and compatriot, Sibelius.

Arena reveals some clearly new material after a period of two years during which all Lindberg's pieces were dominated by the world of Aura. Lindberg has talked about Beethoven-like formal thinking, referring to a passage where the sense of movement seems to accelerate to an extreme so that finally one perceives only a motionless surface, Arena was written for a competition, but it is not just a work to catch out conductors; it is clearly an independent piece of music, and certainly Lindberg's most important work since Aura.

© (partly) Risto Nieminen, 1995-6

translated by © Nick Le Quesne

© Ircam - Centre Georges-Pompidou

(From Magnus Lindberg, Helsinki 1996)

Commandée par le premier Concours Sibelius de direction d’orchestre (Helsinki, mai 1995) Arena a été créée en concert le 30 juin 1995 à Porvoo (Finlande) par l’orchestre de chambre Avanti! dirigé par Sakari Oramo. En 1996, Magnus Lindberg révise une version pour seize instrumentistes à partir de la partition originale pour orchestre symphonique, qu’il baptise Arena 2. Cette nouvelle version fut créée en juin 1994 à Paris dans le cadre de l’Académie d’été de l’IRCAM.

La pensée thématique n’a jamais été une grande caractéristique de la musique de Lindberg, mais dans cette ceuvre, les lignes horizontales (on pourrait presque parler de mélodies) gagnent en indépendance, notamment dans les figures ornementales et dans l’intense solo de violoncelle au milieu de la pièce. Autres éléments nouveaux, le monde sonore quasi romantique et la suspension des harmonies dans l’apogée finale peuvent faire penser à Mahler et à Berg. Le compositeur a parlé d’une pensée formelle semblable à celle qu’il a trouvée dans certaines ceuvres de Beethoven, en se référant à un passage où la sensation du mouvement semble s’accélérer à un tel point que finalement on ne perçoit qu’une surface immobile. Arena a été écrite pour un concours, mais il ne s’agit pas simplement d’un pièce pour chefs d’orchestre; il s’agit de toute évidence d’une pièce de musique indépendante, et certainement de l’oeuvre la plus conséquente de Lindberg depuis Aura.

© Risto Nieminen, 1997


Instrumentation

1111 2110 01 1, pno, str: 11111


Category

Works for Orchestra or Large Ensemble


Premiere

London Sinfonietta, cond. Markus Stenz, Paris, June 24, 1996.


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